¿Cómo funciona el aerosol?

La inhalación de vapor se ha utilizado desde la antigüedad para combatir la congestión nasal y las infecciones de las vías respiratorias. Para ello, hoy en día existen en el mercado instrumentos muy eficaces y específicos que reducen las sustancias sólidas y líquidas en partículas muy finas que pueden propagarse por el árbol respiratorio: los aerosoles. El nombre deriva del hecho de que las partículas producidas por un proceso conocido como nebulización se encuentran en un estado intermedio entre líquido y gas, conocido como «sol».

Una vez que las partículas del medicamento utilizado se inhalan a través de la boca o la nariz, podrán alcanzar diferentes zonas del sistema respiratorio en función de su diámetro. Las partículas de mayor diámetro se detendrán al principio de las vías respiratorias, es decir, en la zona nasal, mientras que las de menor diámetro pueden llegar a los bronquios y a los pulmones. Esta es la principal ventaja del aerosol: actúa directa y eficazmente en la zona de la inflamación, donde otros medicamentos no pueden llegar. La toma de medicamentos por vía oral también puede tener otros efectos secundarios, sobre todo en el sistema digestivo, mientras que el uso de aerosoles no tiene contraindicaciones demostradas.

Existen varios tipos de aerosoles en el mercado, que utilizan diferentes tecnologías para atomizar el medicamento, pero en esta página veremos los aerosoles de aire comprimido, también conocidos como aerosoles de pistón. Este es el tipo más común en el mercado y ciertamente el que es capaz de atomizar la mayoría de los tipos de medicamentos. Aparte de que son más ruidosas que otras tecnologías, este tipo tiene la ventaja de ser más robusto y económico.

De los muchos modelos existentes en el mercado, recomendamos los siguientes nebulizadores por su eficacia y facilidad de uso (en orden ascendente de precio):

Si estas interesado en saber más sobre las características técnicas y las funciones de estos aparatos, le recomendamos que lea nuestra guía para comprar un aerosol.

En los siguientes párrafos describiremos los 3 pasos básicos para utilizar su aerosol de aire comprimido de forma óptima.

¿Cómo se utiliza el aerosol?

1) Introducir el medicamento o el aceite esencial en la ampolla

Los aerosoles de aire comprimido pueden atomizar muchos tipos de medicamentos en forma líquida para tratar diversas dolencias y enfermedades respiratorias. La sustancia curativa se introduce en el bote de aerosol, como puede verse en la foto de arriba.
Entre los medicamentos en aerosol más utilizados están los antibióticos, la cortisona, los antiinflamatorios y los broncodilatadores. El aerosol también es especialmente eficaz para prevenir las alergias y el asma.

También se pueden utilizar aceites esenciales y balsámicos, pero con la debida precaución. Las gotas de aceite nunca se disuelven completamente en el agua, por lo que hay que comprar un dispersante en aerosol en una farmacia. En segundo lugar, es muy importante asegurarse de que el aceite está suficientemente diluido y de que no se tiene ninguna alergia a la sustancia. Los aceites esenciales más eficaces son los de melaleuca, lavanda, limón y eucalipto.

En cualquier caso, le aconsejamos encarecidamente que consulte a su médico antes de iniciar cualquier tipo de terapia con aerosoles.

2) Elegir los accesorios adecuados

Una vez colocado el medicamento en la ampolla, el siguiente paso es elegir el accesorio óptimo para su inhalación. Normalmente, los generadores de aerosoles tienen los siguientes componentes:

  • Boquilla: se sujeta entre los dientes con la boca cerrada y la nariz tapada. Es el accesorio más eficaz para el tratamiento de las vías respiratorias inferiores, pero sólo puede ser utilizado por adultos, ya que requiere cierta cooperación por parte del usuario;
  • Mascarilla: debe quedar bien ajustada alrededor de la cara para garantizar que el medicamento no se escape. Este accesorio es ciertamente más fácil de usar con los niños, pero puede no ser ideal con niños muy pequeños, ya que existe el riesgo de que la piel de la cara y los ojos se irriten por la salida de vapor;
  • Horquilla: se coloca en las fosas nasales y actúa sobre la parte superior del sistema respiratorio. Si hay mucha mucosidad en la nariz, este accesorio no será muy útil, mientras que es mucho más eficaz utilizar una ducha nasal;
  • Mascarilla pediátrica: algunos modelos de aerosol también vienen con una mascarilla diseñada específicamente para niños, normalmente con puntas de goma para adaptarse al continuo crecimiento de los pequeños.

Una vez que haya elegido el accesorio más adecuado a sus necesidades, deberá conectarlo a la ampolla, al tubo de aire y finalmente al cuerpo de la máquina.

3) Cómo limpiar el aerosol

El mantenimiento correcto del aerosol es esencial después de cada uso, en primer lugar porque existe un riesgo real de propagación de gérmenes y bacterias en las vías respiratorias con el siguiente uso y, en segundo lugar, porque los residuos de medicamentos en la ampolla podrían dar lugar a una contaminación viral y bacteriana.

Por lo tanto, después de cada uso, es conveniente desmontar todos los componentes y lavarlos por separado, ya sea en el lavavajillas o con un detergente no abrasivo. Una solución de vinagre y agua, por ejemplo, es un método muy higiénico y eficaz. No se recomienda hervir los elementos, ya que se corre el riesgo de deformar o fundir las piezas de plástico y goma más blandas.

Una vez lavados y aclarados bien los componentes, hay que secarlos con el mismo cuidado. Un remedio óptimo es utilizar un paño de microfibra, para que no quede ningún tipo de residuo.

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