Escaras: cómo evitarlas y cómo curarlas

Las personas que tienen que cuidar a sus familiares cuando vuelven a casa después de una intervención quirúrgica o una hospitalización, sobre todo los ancianos, no saben que si una persona se ve obligada a permanecer inmóvil en la cama o sentada durante un periodo de tiempo prolongado, su organismo se resiente inevitablemente y que es posible que se formen llagas en las zonas del cuerpo sometidas a una presión elevada y constante.

El cuerpo humano, de hecho, está en constante movimiento: en cualquier situación, incluso cuando estamos aparentemente quietos, los pequeños movimientos nos permiten variar los puntos sobre los que nos apoyamos, transfiriendo nuestro peso de una parte de la superficie corporal a otra. Sin embargo, si por cualquier motivo nos vemos obligados a permanecer inmóviles durante mucho tiempo, suelen surgir complicaciones respiratorias y vasculares, pero son las complicaciones de la piel y los tejidos blandos subcutáneos las más evidentes y, a menudo, las más graves.

En las partes del cuerpo sometidas a una compresión elevada y prolongada, aparecen rojeces, ampollas y abrasiones con una rapidez a veces sorprendente (unas horas, el espacio de una sola noche), que en muy poco tiempo se convierten en verdaderas grietas en la piel y los tejidos subyacentes (músculos, grasa) e incluso afectan al hueso: “úlceras de decúbito o escaras”.

¿Qué son las úlceras por presión y por qué se producen?

Para explicar más fácilmente el mecanismo de formación de las lesiones por decúbito es importante hablar del órgano que se ve afectado en primer lugar por esta patología: LA PIEL.

Es el órgano más grande de nuestro cuerpo y cumple muchas funciones importantes: mantiene la temperatura de nuestro cuerpo y es una buena barrera para los gérmenes y los líquidos. La piel está atravesada en cada punto por vasos sanguíneos muy pequeños, arteriales y venosos.

La sangre que llega a través de los vasos arteriales aporta oxígeno y nutrientes a las células que componen la piel, mientras que la sangre que regresa al corazón a través de los vasos venosos se lleva todos los residuos. Incluso la parte más pequeña de la piel necesita este equilibrio, de lo contrario se pone en riesgo la vida misma de las células. La misma necesidad existe en los tejidos entre la piel y el hueso: los músculos y la grasa.

Cuando una persona permanece demasiado tiempo en la misma posición, la presión que ejercen las prominencias óseas sobre la piel y las partes blandas dificulta la circulación de la sangre; esto provocará una falta de oxígeno y nutrición y una acumulación de residuos en las células.

Esta situación puede conducir rápidamente a su muerte, que se manifiesta en la formación de fisuras y lesiones cada vez más profundas y extensas si no se elimina rápidamente la causa.

Cuanto más tiempo se aplique la presión, más grande y profunda será la lesión. A veces estas lesiones se denominan “cráteres” por su profundidad y anchura. Suelen ser dolorosas y tardan sólo unas horas en formarse, pero requieren meses de tratamiento intensivo para curarse.

Cuanto más debilitada y desnutrida está una persona, más fácil es que se formen lesiones.

Cuanto más restringida sea la movilización, mayor será el riesgo.

¿Cómo podemos evitarlo?

En primer lugar hay que evitar la compresión que se ejerce sobre la parte del cuerpo que se apoya en el colchón o en el asiento; por tanto, el primer y más importante acto de prevención debe consistir en reducir la intensidad y la duración de la compresión mediante el movimiento continuo de la Persona.

¿CÓMO?

1) Colocando a la persona sobre un soporte blando, en el que las partes del cuerpo se hunden sin llegar a ser comprimidas, permitiendo así una buena circulación sanguínea;

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2) Garantizar que la posición se cambie con la mayor frecuencia posible;

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3) Mantener la piel seca, limpia y bien hidratada, para que sea capaz de reaccionar positivamente ante cualquier agresión cutánea;

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4) Hidratar adecuadamente a la persona para que todos los tejidos (músculos y piel) se mantengan tonificados y elásticos y se aporten todos los nutrientes adecuados para mantener las capacidades vitales de defensa.

¿Cómo evaluar el riesgo del paciente?

No todas las personas, incluso las que están confinadas en la cama o en una silla durante un periodo prolongado, tienen el mismo nivel de riesgo.

Es fácil imaginar que una persona inconsciente, y por tanto incapaz de sentir las molestias o el dolor provocado en una parte del cuerpo por una compresión alta o prolongada, tendrá un riesgo mayor que una persona despierta, al igual que el riesgo será mayor en pacientes con falta de sensibilidad en una parte del cuerpo, como en los casos de lesión medular, o en personas que son completamente incapaces de moverse de forma independiente.

Cómo disminuir la intensidad y la duración de la presión

Las “superficies o soportes”, es decir, los colchones y las almohadas, los objetos sobre los que descansa el cuerpo, son la herramienta de prevención más eficaz pero, si son inadecuados, pueden ser la causa de las lesiones.

“Las superficies de apoyo son la herramienta terapéutica más importante para el control de la prevención. Además de reducir la presión, también reducen las fuerzas de fricción y cizallamiento, controlan la humedad e inhiben el crecimiento bacteriano. Estas superficies (colchones, almohadas, etc.) son capaces de acelerar el proceso de cicatrización de las úlceras por presión y evitar la aparición de nuevas lesiones”.

Ayudas antiescaras

Así lo afirma la AISLEC, una de las asociaciones italianas más importantes que se ocupa de las lesiones por decúbito:

El primer medio para prevenir la aparición de llagas es, por tanto, un colchón o una almohada en la que el cuerpo se hunda bien, para distribuir el peso en una superficie lo más amplia posible y que consiga neutralizar el efecto de “compresión” entre los huesos y el soporte.

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¿Cuándo es efectivo el soporte (colchón o almohada)?

Cuando la persona se apoya en él, nunca lo comprime hasta que se vuelve compacto y, por tanto, siempre queda un espacio de suavidad y elasticidad entre el cuerpo y el soporte subyacente.

Existen sistemas muy sofisticados para detectar las presiones de contacto, pero en casa se puede adoptar un método empírico, sencillo pero bastante eficaz: basta con poner una mano debajo de las partes más sobresalientes del cuerpo, entre la piel y la superficie de contacto, y sentir si el soporte que hay debajo (colchón o almohada), sigue manteniendo una buena elasticidad o ha alcanzado su máxima compresión.

Cuando esto ocurre, es decir, cuando el colchón o la almohada no son capaces de absorber adecuadamente el aplastamiento causado por el peso del cuerpo, el riesgo de lesiones es muy alto.

Un buen soporte, además, no debe agravar otras causas de lesión, como, por ejemplo, el riesgo de maceración de los tejidos causado por el estancamiento de la humedad: la transpirabilidad es, de hecho, otro elemento importante de la eficacia.

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¿De qué están hechos los colchones y almohadas antiescaras?

Un colchón o almohada puede definirse como “ANTIDECUBITO” cuando consigue reducir las principales causas que pueden provocar lesiones a una persona en riesgo.

Hemos visto que las principales causas de una lesión por decúbito son:

1) Una fuerte y prolongada compresión ejercida sobre la piel y sobre los tejidos blandos subyacentes (músculos y grasa) que, al ocluir los capilares que transportan el alimento y el oxígeno, provocan una gangrena progresiva;

2) La maceración, causada por la humedad (sudor, heces, orina) que hace que la piel sea menos resistente;

3) Rozaduras y estiramientos causados por el movimiento de la persona o por una postura inadecuada.

Un colchón o una almohada antidecúbito es aún más eficaz para reducir estas situaciones que provocan lesiones.

Por lo tanto, el material utilizado para estas ayudas debe ser:

1) Suave (capaz de no aplastar las partes sobre las que se apoya la persona bajo el peso del cuerpo);

2) Respirable (capaz de dispersar la humedad que emana del cuerpo);

3) DEFORMABLE (capaz de cambiar siguiendo los movimientos de la persona y reduciendo así los riesgos causados por las fuerzas de fricción y estiramiento.

Los materiales que mejor reúnen todas estas características son:

1) FIBRAS EXPANDIDAS, siempre que tengan características adecuadas de elasticidad y suavidad;

2) FIBRAS DE CABLE SILICONADAS;

3) Ayudas al aire siempre que se gestione con envoltorios adecuados y nunca se comprima demasiado.

También son de gran importancia las fundas, que deben permitir que los colchones y las almohadas mantengan sus propiedades.

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Aumentar el movimiento

Si el paciente está postrado en la cama y no puede moverse por sí mismo, es decir, no puede realizar los movimientos necesarios para aliviar la compresión sobre las prominencias óseas, a veces puede hacerlo con la ayuda de un trapecio o con la ayuda de un asistente; si ni siquiera las ayudas pueden ser utilizadas por el paciente, el asistente debe moverlo regularmente.

Es importante que el paciente cambie de posición regularmente.

Para evitar olvidos, se puede utilizar una tarjeta para anotar la hora de la jugada, la posición tomada y la hora de la siguiente jugada y posición a tomar. Especialmente si no se utilizan dispositivos antidecúbito, se recomienda mover al paciente cada 2 horas si se adopta una posición lateral, cada 4 horas si se adopta una posición supina.

Mantener la piel limpia e hidratada

Aunque el paciente ya no sea autosuficiente, puede mantener sus hábitos de higiene y nosotros podemos ayudarle a hacerlo.

La piel del paciente debe estar limpia e hidratada todos los días, ya que la maceración de la piel debido a la humedad es otro factor agravante de la formación de úlceras por presión.

Es necesario realizar un baño revitalizante diario, lo que permitirá observar la piel del paciente en su totalidad: talones, codos, hombros, zona del sacro, trocánter, isquion, rodillas y ver si hay rojeces u otras manifestaciones.

Deben utilizarse jabones que no resequen la piel.

Si el paciente no puede bañarse en la bañera, será necesario hacerlo en la cama.

Después del baño, se debe hidratar la piel con una emulsión neutra adecuada.

No utilice soluciones alcohólicas, ya que resecan la piel y reducen su contenido en lípidos.

No frotar con fuerza, sino masajear la piel suavemente.

Si el paciente es incontinente, se puede aplicar una crema desinfectante en la piel que está en contacto con las heces y la orina, que protege contra las infecciones y crea una capa de barrera.

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Alimentación del paciente

En un plan eficaz de prevención de las úlceras por presión es necesario que el paciente lleve una dieta equilibrada y completa con todos los nutrientes; proteínas, grasas, azúcares, vitaminas, oligoelementos, agua.

La piel y los músculos, como cualquier otro órgano del cuerpo, necesitan todos estos elementos para estar sanos.

Los pacientes de edad avanzada a veces tienen problemas para masticar, o ya no disfrutan comiendo, otros apenas sienten la necesidad de tener sed. Si la dieta normal no aporta suficientes calorías y nutrientes, deben tomarse suplementos por consejo del médico de cabecera. De hecho, si el paciente no está bien alimentado, correrá un mayor riesgo de desarrollar lesiones de decúbito o, si ya están presentes, tendrá más dificultades para curarse: los tejidos reaccionan peor, pero sobre todo, al perder tono y elasticidad (volverse flácidos), facilitarán la compresión de los vasos arteriales y venosos e impedirán una circulación sanguínea normal.

¿Cómo reconocer una lesión de úlceras de decúbito?

Si vemos una zona especialmente enrojecida en la piel del paciente, tratamos de aplicar presión local: si el enrojecimiento es persistente, estamos ante una lesión por decúbito en su fase inicial.

Estamos al principio, pero es necesario pasar a la acción

1) eliminar totalmente la presión en esa zona;

2) utilizar un colchón o una almohada de alta prevención;

3) no frotar la piel, sino lavarla e hidratarla, masajeando muy suavemente;

4) seguir vigilando la piel con mucho cuidado y asistir al paciente con mucho cuidado y atención.

Si vemos una zona especialmente enrojecida en la piel del paciente, tratamos de aplicar presión local: si el enrojecimiento es persistente, estamos ante una lesión por decúbito en su fase inicial.

Estamos al principio, pero es necesario pasar a la acción

1) eliminar totalmente la presión en esa zona;

2) utilizar un colchón o una almohada de alta prevención;

3) no frotar la piel, sino lavarla e hidratarla, masajeando muy suavemente;

4) seguir vigilando la piel con mucho cuidado y asistir al paciente con mucho cuidado y atención.

Si observamos que la piel del paciente ya no está intacta, tendremos que evaluar cuidadosamente el estado de la piel en ese punto y en las zonas circundantes, ya que tendremos que tratar la lesión que se ha formado utilizando técnicas precisas y productos adecuados.

Es necesario valorar la presencia de zonas muy duras y oscuras (necrosis) o la presencia de signos de infección (mal olor, secreción purulenta, enrojecimiento alrededor de la lesión, dolor, hinchazón), en cuyo caso es recomendable consultar al médico de cabecera lo antes posible.
Por supuesto, como ya se ha mencionado, el primer tratamiento es eliminar la presión de la zona lesionada o utilizar un colchón o almohada preventiva antidecúbito.

Y si la herida ya está formada?

En este caso es necesario utilizar un apósito específico en función de la fase en que se encuentre la herida.
Para entender los principios en los que se basan los apósitos antidecúbito, debemos observar el proceso de cicatrización de una herida:

Cómo se cura una escara

Cuando se forma una lesión en la piel, nuestro cuerpo reacciona con “INFIAMACIÓN”, la piel estará roja, dolorida, caliente y se formará un líquido que se llama “exudado”.

La inflamación es una reacción del organismo que ayuda a la cicatrización de la herida: muchas células se ponen en movimiento y llegan a la herida. La defenderán de la entrada de gérmenes y facilitarán la curación.

Las células son los diminutos organismos que componen nuestro cuerpo. Para vivir y llevar a cabo su función necesitan los mismos elementos que nosotros: los apósitos no deben ser agresivos, sino favorecer y controlar este proceso natural de reparación de los tejidos.

Para que la herida sane, hay que crear el entorno ideal, por lo que es importante elegir el apósito adecuado, que debe ser recomendado y prescrito por el médico de cabecera.

Cojines de posicionamiento antiescaras

Los cojines de posicionamiento están diseñados para reducir la fricción entre la piel y la superficie de la cama o la silla de ruedas. La elección del soporte es subjetiva: depende del grado de movilidad, la constitución y el grado de riesgo de lesión. Sin embargo, es importante que la persona esté en una posición cómoda; por lo tanto, el cuidador debe cumplir los deseos de la persona.

Se recomienda, en cualquier caso, evitar colocarlo directamente sobre los huesos del fémur. Si está acostado sobre un lado, inclínelo unos 30 grados, apoye las piernas con un soporte de látex o una almohada de fibra hueca siliconada; la almohada debe colocarse debajo de las piernas, desde la mitad de la pantorrilla hasta debajo del tobillo (se recomienda no colocar el soporte debajo de las rodillas, ya que puede impedir la circulación), mantener las rodillas y los tobillos elevados, utilizando los soportes previstos, no levante la cabeza de la cama más de 30 grados (un ángulo mayor facilita el deslizamiento, lo que aumenta el riesgo de lesiones debido a la fricción y las fuerzas de cizallamiento), utilice un colchón que reduzca la presión (colchones de látex, aire, gel, fibra hueca de silicona o agua).

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Si es posible, el sujeto debe pesarse semanalmente para que un cambio de peso significativo pueda ser comunicado rápidamente al médico, a la enfermera o al dietista. Si se produce un aumento o una pérdida de peso, se valorará la necesidad de un complemento alimenticio (suplemento vitamínico o proteico).

Por lo general, se aconseja hacer comidas ligeras, comer poco pero a menudo, y beber mucha agua para mantener la piel bien hidratada. Sin embargo, es preferible beber entre las comidas para no comprometer la sensación de saciedad.

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